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Connaissez-vous la poudre de lucuma?

Bonjour chère communauté du Silo!

C’est un grain? Une noix? Un légume? Une plante exotique? Un supplément? Mais qu’est-ce que le lucuma?

Le lucuma, ça mange quoi en hiver?

La poudre de lucuma est en fait la chair séchée et pulvérisée du fruit du Pouteria lucuma, arbre indigène subtropical qui pousse principalement au Pérou, mais aussi en Équateur et au Chili. Le fruit, qui ressemble un peu à la progéniture d’une mangue Fruit lucuma perou superaliment poudre marches peruviens exclusivementet d’un avocat (si ces deux fruits pouvaient faire des bébés bien sûr!), est exclusivement disponible frais dans les marchés péruviens, chiliens et sud-américains puisque sa peau très fine rend l’exportation difficile. De toute manière, la majorité de sa récolte est consacrée à la production de poudre sèche, cette forme étant la plus en demande et beaucoup plus pratique à transporter.

Un arbre sacré

Saviez-vous qu’autrefois, ce fruit était surnommé « or des dieux »? En effet, le lucuma était très présent dans l’alimentation des Incas, qui se nourrissaient de sa chair et utilisaient le bois de l’arbre pour fabriquer des outils ou des habitations.arbre lucuma sacre incas source alimentaire vegetale or dieux productif Le Pouteria lucuma était même considéré sacré et était souvent représenté sur des objets d’art, telle que la poterie. D’ailleurs, je peux comprendre pourquoi les Incas lui accordaient autant de valeur :  étant capable de survivre aux conditions climatiques arides de la Cordillère des Andes grâce à ses longues racines qui puisent l’eau en profondeur, l’arbre du lucuma était parfois l’une des seules sources alimentaires végétales pour les habitants de cette région en période de sécheresse. De plus, cet arbre peut produire jusqu’à 500 fruits par année! Tu parles d’un arbre productif! À titre comparatif, un manguier produit environ 100 mangues par année…

Meilleur que le sucre blanc?

La poudre de lucuma est une bonne source de glucides et possède un goût sucré qui rappelle celui du sirop d’érable et de la patate douce, raison pour laquelle on la commercialise souvent comme édulcorant naturel. De plus, il est stipulé qu’elle aurait un index glycémique plus faible que le sucre blanc, caractéristique qui est désirée chez un agent sucrant (pour plus d’information sur l’index glycémique, voir le paragraphe suivant). Malheureusement, peu de recherches scientifiques ont observé les propriétés de la poudre de lucuma; il est donc difficile de confirmer avec certitude cette affirmation. Malgré tout, on sait que la poudre de lucuma est un produit moins raffiné que le sucre blanc; il ne serait donc pas surprenant (voir même logique) que celle-ci possède un index glycémique plus faible et représente un choix plus intéressant pour la santé. Seul bémol : elle est considérablement plus dispendieuse que le sucre blanc.

Un faible index glycémique indique que le taux de sucre dans le sang augmentera moins rapidement suite à l’ingestion d’un certain aliment et qu’il y aura ainsi une moins forte sécrétion d’insuline. Il est connu qu’une forte sécrétion d’insuline favorise l’absorption du glucose dans nos cellules, glucose qui peut éventuellement être converti en acides gras (emmagasinés sous forme de graisses corporelles). De plus, cette sécrétion entraîne aussi une baisse rapide en glucose dans le sang, ce qui pourrait déclencher des signaux de faim dans notre cerveau et nous amener à manger plus. Finalement, une forte quantité d’insuline sécrétée dans le sang peut entraîner des dommages d’oxydation, ce qui peut augmenter les risques de certaines maladies et du vieillissement prématuré de nos cellules. Ceci étant dit, l’index glycémique demeure un simple outil qui reflète la rapidité avec laquelle les sucres d’un aliment se retrouvent sous forme de glucose dans le sang et non un indicateur d’aliments sains ou malsains. De plus, différents facteurs influencent la valeur de l’index glycémique d’un aliment, ce qui veut dire qu’un même aliment peut avoir plusieurs index glycémiques selon s’il est cuit ou cru, moulu ou entier, mangé seul ou accompagné, etc. Bref, l’index glycémique n’est pas une mesure à prendre au pied de la lettre!

Les vitamines du lucuma

Par ailleurs, le lucuma contient également une multitude de vitamines. Parmi celles-ci, on retrouve la vitamine B3, aussi appelée niacine, qui joue un rôle dans la production d’hormones sexuelles et de globules rouges et participe aussi dans le métabolisme des glucides, lipides et protéines. On y retrouve également du bêta-carotène, le précurseur de la vitamine A, qui est très importante pour la santé des yeux, mais plus particulièrement pour une bonne vision de nuit. Cette vitamine aide aussi à bâtir un système immunitaire efficace capable de nous défendre contre les virus et les bactéries. Afin de bien absorber le bêta-carotène contenu dans la poudre de lucuma, il est recommandé de la consommer avec un peu de matière grasse. Par exemple, si vous l’ajouter à votre smoothie, soyez sûrs que celui-ci contient une source de gras, comme du yogourt, un avocat, de l’huile de coco ou du beurre de noix.

Dans la cuisine…

Comme mentionné plus haut, la poudre de lucuma possède un goût qui s’apparente à celui du sirop d’érable et de la patate douce; elle s’intègre donc facilement aux recettes de desserts et peut même remplacer une partie du sucre dans vos gâteaux, poudings, yogourts, tartes et autres. D’ailleurs, si vous l’ajouter à une recette, il est important d’ajuster la quantité de sucre en conséquence afin de ne pas obtenir un produit final trop sucré. Essayez ce coulis de figues au lucuma pour agrémenter vos fruits frais, vos gâteaux, vos croustades ou encore vos granolas! Vous pouvez également enrichir vos smoothies de cette poudre pour leur conférer un léger goût de caramel vanillé et une texture onctueuse! Essayez ce smoothie banane, lucuma et chia tout simple ou encore le smoothie Lime-Cuma, inspiré du livre Superfood Smoothies. Il est possible aussi de mélanger la poudre de lucuma à votre lait végétal préféré pour l’aromatiser ou simplement la saupoudrer sur des céréales, du gruau ou du yogourt!

creme glacee poudre lucuma saveur perou recette prana valises gourmandises Saviez-vous qu’au Pérou, ce fruit est surtout utilisé pour aromatiser la crème glacée ? Cette saveur serait d’ailleurs la préférée des péruviens, venant même avant les saveurs classiques vanille et chocolat ! Pour un petit voyage pas cher en Amérique du Sud, essayez la recette de  crème glacée aux bleuets et au lucuma de Valises et Gourmandises ou encore la crème glacée banane-lucuma de Prana!

De plus, certains l’utilisent même comme un agent émulsifiant puisque la poudre de lucuma aurait la propriété de mélanger les huiles et les gras avec l’eau. Elle pourrait donc être utilisée comme substitut aux œufs dans des recettes sucrées, à raison de 20 grammes de poudre de lucuma pour remplacer un œuf. Attention, vous aurez évidemment à ajuster la quantité de sucre dans la recette!

Et voilà! Vous en connaissez maintenant plus sur ce produit mystère et exotique du Pérou! N’hésitez pas à passer en épicerie pour l’essayer car la poudre de lucuma représente une belle addition à une saine alimentation!

 

Peut-être avez-vous déjà remarqué en vous promenant au Silo que certains aliments…comment dire…sont des aliments que nous ne sommes pas habitués de voir. Je pense entre autres au freekeh! Ne vous laissez pas repousser par son nom étrange! Ce grain entier est un aliment très intéressant à intégrer à une saine alimentation…mais je ne vous en dis pas plus! Venez le découvrir à travers mon article de la semaine prochaine!   

 

On se dit à la semaine prochaine. Passez une belle journée!

Marie-Christine, nutritionniste du Silo épicerie bio-vrac

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